Philippe Borgeaud & Youri Volokhine, “Plaquette d’argent épigraphe provenant du dépôt de fondation d’un Sérapeum”, dans “Sortir au jour”. Art égyptien de la Fondation Martin Bodmer, Cahiers de la Société d’Égyptologie, 7, Genève, 2001, 151-156.

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Publication d’une plaquette d’argent de la collection M. Bodmer provenant du dépôt de fondation d’un temple de Sarapis. Elle porte un texte grec : “Le roi Ptolémée (III), fils de Ptolémée (II) et d’Arsinoé (II), dieux Adelphes (a dédié) à Sarapis ce temple, sur ordre (du dieu)”. Ce type de plaquette de fondation, en métaux divers (or, argent, bronze), en faïence, en limon du Nil ou en verre, est connu par plusieurs exemplaires similaires, en majorité d’Alexandrie et de Canope.

Pour Alexandrie, nous savons ainsi grâce à elles que Ptolémée III fut le commanditaire du grand temenos du Sarapieion1, Ptolémée IV celui d’un temple pour Isis2 d’un autre pour Harpocrate3, tous deux situés dans l’enceinte du Sarapieion, et un anonyme (Philopator lui-même ?) celui d’un autre édifice pour Sarapis et Isis sauveurs associés à Ptolémée IV et Arsinoé III, situé sous l’ancienne Bourse. Pour Canope, une plaquette en or nous apprend que Ptolémée III et Bérénice II ont fait édifier le temenos de l’Osireion4.

Pour les auteurs, cette nouvelle plaque doit provenir d’un autre sanctuaire que le Sarapieion principal d’Alexandrie. Ils suggèrent même (p. 155) une provenance canopique. C’est fort probable. Le nouveau document correspondant à la dédicace d’un naos pour le seul Sarapis, nous serions enclin à voir dans celui-ci le temple de Sarapis de Canope, peut-être situé dans l’enceinte de l’Osireion, mais en tous cas distinct de celui-ci. Tous deux seraient alors des fondations de Ptolémée III.



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  1. A. J. B. Wace, “Recent Ptolemaic Finds in Egypt”, JHS, LXV, 1945, 106 (lots 1 et 2) et 108 (lot 3) ; A. Rowe, ASAE Suppl. 2, 1946, 4-10.
  2. Plaque de fondation en or publiée par P. M. Fraser, Berytus, 13, 1959-1960, 135-136, n° 4.
  3. A. J. B. Wace, JHS, 1945, 108 et fig. 1, p. 107 ; A. Rowe, ASAE Suppl. 2, 1946, 54-55 ; É. Drioton, “Plaques bilingues de Ptolémée IV”, ASAE Suppl. 2, 1946, 97-112.
  4. OGIS I, 60 ; André Bernand, Delta I, 236, n° 7.
Bricault, Laurent (2008) : “Philippe Borgeaud & Youri Volokhine, ‘Plaquette d’argent épigraphe provenant du dépôt de fondation d’un Sérapeum’, dans ‘Sortir au jour’. Art égyptien de la Fondation Martin Bodmer, Cahiers de la Société d’Égyptologie, 7, Genève, 2001, 151-156”, Ausonius éditions BIS I, [En ligne] https://una-editions.fr/borgeaud-volokhine-2001/ [consulté le 15 août 2021].

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